POP HOLLINGER, PRIMER DISTRIBUIDOR DE C√ďMICS

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Es extra√Īo que la mayor√≠a de los coleccionistas y distribuidores de c√≥mics nunca hayan o√≠do hablar de Pop Hollinger. Este maestro jubilado de 47 a√Īos de Concordia, Kansas, fue el primer comerciante que compr√≥ y vendi√≥ novelas antiguas, revistas pulp, revistas y c√≥mics. Hollinger dirigi√≥ su tienda desde 1939 en Concordia, durante la profunda Depresi√≥n econ√≥mica, hasta 1971. Ya sea que miles de comerciantes de c√≥mics de hoy hayan o√≠do hablar o nunca de Pop Hollinger, siguen sus pasos: vendi√©ndolos, compr√°ndolos y comercializ√°ndolos.

El Sr. Hollinger comenz√≥ su negocio vendiendo publicaciones peri√≥dicas en un s√≥tano debajo de una tienda de comestibles. Vendi√≥ casi todo lo que pose√≠a, incluidas las novelas cl√°sicas de bolsillo publicadas por Pocket Books por 25 centavos cada una. Pronto, hizo crecer su negocio, vendiendo pulpas usadas, libros de bolsillo, revistas y c√≥mics. Se especializ√≥ en c√≥mics que r√°pidamente se estaban volviendo populares. Despu√©s de unos a√Īos, dirigi√≥ un negocio vibrante, incluso expandiendo su negocio, que inclu√≠a entre 15 y 20 puntos de venta en Concordia. Hollinger incluso populariz√≥ un servicio de pedidos por correo para compradores interesados ‚Äč‚Äčen todo el pa√≠s. Vender a trav√©s de pedidos por correo hizo que Pop se diera cuenta de que hab√≠a una demanda de ejemplares atrasados. Para este prop√≥sito, almacenar√≠a emisiones para negocios futuros. Por 20 o 30 centavos a la semana, una persona podr√≠a recibir cinco o diez c√≥mics, respectivamente. Esta fue una ganga inmejorable cuando pod√≠as comprar uno en el quiosco de peri√≥dicos local por 10 centavos.

1939 fue un a√Īo especial para los c√≥mics, que cont√≥ por primera vez con superh√©roes. Sin duda habr√≠a tenido los m√°s famosos, como: Action Comics # 1 (primera aparici√≥n de Superman), Detective Comics # 27 (primera aparici√≥n de Batman), Superman # 1, Batman # 1, Wonder Woman # 1, All-Star, All-Flash, Timely Comics (futuro Marvel Comics) y Fawcett Comics. Estos c√≥mics de la ¬ęEdad de Oro¬Ľ se convirtieron en ¬ęsuper¬Ľ vendedores. Pero tambi√©n hab√≠a muchos otros en el mercado.

Hollinger us√≥ m√©todos radicalmente poco ortodoxos para preservar cada uno de sus libros, porque sab√≠a que los ni√Īos pod√≠an romperlos f√°cilmente y muchas madres los tiraban a la basura. Pop pronto descubri√≥ que los c√≥mics no se llevaban bien con la compra, la venta y el intercambio constantes. Por lo tanto, envolvi√≥ los libros con cinta marr√≥n o verde alrededor del lomo y en el interior para evitar que se rompieran. Tambi√©n sab√≠a que los c√≥mics estaban hechos de pulpa que atra√≠a a los insectos, por lo que los trataba con qu√≠micos especiales que los repel√≠an. Incluso sac√≥ las grapas originales y las reemplaz√≥ por otras nuevas. Finalmente, los aplan√≥ con una prensa de su propio dise√Īo que ejerci√≥ varios cientos de libras de presi√≥n. El coleccionista o comerciante de hoy nunca usar√≠a este m√©todo de conservaci√≥n porque arruinar√≠a el valor del libro. En cambio, los distribuidores y coleccionistas colocan con cuidado los libros en bolsas de Mylar e insertan una base de cart√≥n para que no se doblen ni se rompan. Aun as√≠, POP HOLLINGER merece cr√©dito por haber creado su propio m√©todo para preservarlos.

Pop Hollinger reconstruido

En 1942, hab√≠a aproximadamente 50 editores de c√≥mics. ¬°Cada editor produjo al menos 30 publicaciones diferentes, lo que totaliz√≥ varios miles de n√ļmeros diferentes que circulaban por mes! Entonces, Pop sinti√≥ la necesidad de publicar un cat√°logo de c√≥mics. Los c√≥mics ven√≠an en todo tipo de g√©neros: ciencia ficci√≥n, detectives, fantas√≠a, esp√≠as, humor, romance y muchos otros. Pose√≠a muchos de los mismos problemas. Entonces, no es de extra√Īar que pensara que vender c√≥mics podr√≠a ser rentable. Seg√ļn el sitio web de eBay, sus anuncios comerciales dec√≠an: ¬ęLos c√≥mics viejos o usados ‚Äč‚Äčvalen dinero. Pagamos de 1 centavo a 1 d√≥lar cada uno por ciertos c√≥mics antiguos … Sea uno de los primeros en su comunidad en coleccionar c√≥mics antiguos¬Ľ. En este mismo anuncio, Pop afirm√≥ ¬ęllevar una gran variedad de todos los c√≥mics publicados¬Ľ.

Desafortunadamente, en 1952, el suministro de Hollinger dio un giro para peor. Una inundaci√≥n hab√≠a atravesado su √°rea del estado, inund√≥ sus tiendas y arruin√≥ miles de la mayor parte de su inventario. Lamentablemente, la mayor√≠a de ellos tuvieron que ser desechados. Para empeorar las cosas, en 1954 muchos c√≥mics que se publicaron antes fueron retirados por el gobierno de los EE. UU. Debido a que su contenido no era adecuado para ni√Īos. Pero Hollinger persever√≥ en su negocio.

Desde 1961 hasta que cerr√≥ su negocio, diez a√Īos despu√©s, Hollinger comenz√≥ a vender c√≥mics de superh√©roes completamente nuevos creados principalmente por Marvel Comics. En noviembre de 1961, Marvel public√≥ el primer n√ļmero de ¬ęLos Cuatro Fant√°sticos¬Ľ, un grupo de nuevos superh√©roes que se hicieron muy populares. Cuatro Fant√°sticos # 1 inici√≥ la ¬ęEra Marvel¬Ľ de los c√≥mics. Pronto se presentaron otros superh√©roes de ¬ęMarvel Age¬Ľ: Spiderman, Ironman, Thor, Hulk, Antman y Capit√°n Am√©rica (tra√≠do de la Segunda Guerra Mundial). Todos los c√≥mics (no solo Marvel) publicados desde 1956 hasta 1969, se conocieron como la ¬ęEdad de Plata¬Ľ de los c√≥mics. Hoy en d√≠a, muchos de los primeros n√ļmeros publicados por Marvel valen casi tanto como los impresos a fines de la d√©cada de 1930 y principios de la de 1940.

Pop Hollinger era un hombre de negocios poco com√ļn que hab√≠a previsto el valor de los c√≥mics. ¬ŅQui√©n sab√≠a c√≥mo pensaba que los c√≥mics eran valiosos para leerlos y coleccionarlos, no leerlos y tirarlos? Nadie hubiera pensado en iniciar un concesionario de este tipo, especialmente a fines de la d√©cada de 1930 durante la Gran Depresi√≥n. De hecho, habr√≠a sido ¬ęc√≥mico¬Ľ haber iniciado un concesionario de c√≥mics. Pop super√≥ las probabilidades al iniciar un negocio que casi nadie hubiera considerado. Si alguna vez te encuentras con un viejo c√≥mic con cinta marr√≥n o verde a lo largo del lomo, probablemente tengas una joya de pulpa cl√°sica propiedad del legendario comerciante.

 

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